瑞士钟表产业是怎么起源的?

瑞士钟表产业是怎么起源的?
作者:姚白莞
在许多瑞士表的品牌宣传里,瑞士表的崛起简直就是古典工匠精神的胜利:

常年大雪封山的阿尔卑斯山脉间,勤劳勇敢的瑞士人民受困于自然环境,只得从事手工制造业,用漫长的冬天精心打磨微小的钟表零件,成就了瑞士表的完美品质。

唯一的不足是,这类说法并非事实。

而根据瑞士钟表工业联合会的说法,瑞士钟表业其实起源于一批落魄的跑路难民。

1562 年,法国因新旧教派矛盾爆发宗教战争,大批新教徒从法国逃往宗教改革家加尔文统治下的日内瓦,其中不乏众多金银首饰工匠。

可是,这批金银匠们很快失望的发现,迎接他们的只有失业。原来,崇尚节俭的加尔文认为,金银珠宝会腐化人类的心智,制售佩戴一律严禁。

穷途末路下,流亡匠人只好改行从事与制作首饰最相似的工作:制造钟表。瑞士钟表业由此发端。

不过,在相当长的一段时间里,瑞士人制造的钟表并不出名。

17、18 世纪,主导欧洲钟表业的都是主打高端钟表的英国人和法国人,诸多重要发明改进,都是由伦敦和巴黎的钟表师傅完成的。

要与英法竞争,瑞士钟表商们就只能另辟蹊径,走低端亲民路线。

为了压低成本,瑞士钟表商从 17 世纪开始,逐渐摸索出了一套与工匠精神背道而驰的区域分工体系:

冬季农闲时,钟表商利用乡村商店,将制表原料派发给各地的农民,特定地区分配特定部件。农民利用农闲将其加工为半成品,再回购并统一送到城里的「制表大师」手中,组装为成品。

这种三鹿奶粉式的区域分工体系,让瑞士钟表业迅速提高了生产效率。大量雇佣城市工匠的英法制表商,在价格上显然不是瑞士表的对手,到 19 世纪中期已明显落败。

不过,这种利用农闲生产的乡镇企业模式,也存在明显的短板:钟表虽然产量惊人,但质量良莠不齐,饱受非议。

更令瑞士人不安的是,南北战争后新兴的美国制表业大量使用机器。美国人追求的产品标准化和零件互换,足以兼顾产量和质量。

短短数年时,物美价廉的美国表产量从 1858 年的 1.4 万块提高到 1864 年的 11 万块,给瑞士钟表业以巨大冲击。

就在这时,1868 年,一位名叫 Florentine A. Jones 的美国人移民到瑞士,开办了「国际制表公司」,将美国生产模式引入瑞士。瑞士表续上了命。

瑞士原有的区域分工模式很快被机器生产与流水线组装取代,制表最终迈向了工业化,瑞士表也得以保住市场份额。

此后,瑞士钟表业继续紧盯中低端市场。经过与美国、德国等竞争对手的反复较量,到了二战结束时,终于成就霸主地位。在二十世纪 60 年代末期,世界上每两块新手表中就有一块来自瑞士。

至于这种出身的瑞士手表怎样成为质量保证,就是另一个故事了。